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百万违约金,缘何未获支撑?

更新时间:2018-01-12 14:30来源:未知


案情概况

       2014年3月16日,赵某与钱某共同投资设立了某物流企业(以下称股权转让的“目标企业”),2015年5月18日,赵某与钱某签订《股权转让协议》,赵某作为股权出让方,钱某作为股权受让方。《股权转让协议》约定钱某以股权收购方式购买甲方在目标企业的全部资产,转让价格298000元,首笔转让款68000元在《股权转让协议》生效时支付,余款按月支付,每月14375元,分16个月支付完毕。《股权转让协议》还对双方的其他权利义务进行了约定,其中违约条款的约定为“双方任何一方未按协议的约定履行,违约方应向守约方支付违约金1120000元,且守约方有权解除本协议”。
 

       钱某按照《股权转让协议》支付了首笔转让款68000元,2015年6月26日双方完成了股权转让的工商变更登记。至2016年10月,钱某通过转账、支付油卡、冲抵运费等方式累计支付了股权转让款116350元。2015年12月,赵某在为钱某承运货物途中发生交通事故。双方围绕货物损坏赔偿进行了多次协商,2016年9月经有关部门处理后,该批货物获85000元的赔偿款,由保险企业直接支付给了赵某,双方约定用以冲抵钱某的部分股权转让款。
 

       2017年4月,赵某以多次催讨钱某支付股权转让余款未果为由,向上海某区人民法院起诉,要求钱某支付拖欠的股权转让款145000元和支付违约金1120000元。钱某认为未付的股权转让款金额有误,赵某一直未核账导致余款未付的责任不在钱某,并且以赵某未移交账册等为由进行抗辩,仅同意支付余款31650元,不同意承担违约责任。
 

       法院判决钱某应支付赵某股权转让余款31650元,驳回了赵某的其余诉讼请求。
 
律师分析
 
第一,本案在起诉时,双方对于首笔转让款和保险理赔款金额无异议,双方争议的焦点在于股权转让款的支付金额。
 

       具体来说是钱某所称与赵某核账时提出的支付给案外人的80000元和通过司机代为转交的27000元的油卡以及6350元的运费冲抵股权款,是否有证据予以证实且性质上属于钱某支付的股权转让款。
 

       根据法院查明的事实,钱某提供了向案外人支付80000元的转账记录以及赵某签字的财务凭证,还提供了赵某司机签收油卡等证据予以证实钱某所陈述的事实。钱某提供的相关凭证上亦明确载明钱某支付以上款项的用途为赵某股权转让款。这些足以认定钱某实际未支付的股权转让余款金额仅为31650元整。
 
 
第二,双方就股权转让款的支付存有争议,赵某100余万的违约金请求是否有事实和法律依据。
 

       根据《合同法》第一百零七条的规定,当事人一方不履行合同义务或者履行合同义务不符合约定的,应当承担继续履行、采取补救措施或者赔偿损失等违约责任。又根据《合同法》第一百零四条第一款和第二款的规定,当事人可以约定一方违约时应当根据违约情况向对方支付一定数额的违约金,也可以约定因违约产生的损失赔偿额的计算方法。约定的违约金低于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以增加;约定的违约金过分高于造成的损失的,当时人可以请求人民法院或者仲裁机构予以适当减少。
 

       最高人民法院关于适用《合同法》若干问题的说明(二)也在第二十九条第一款作了规定,当事人主张约定的违约金过高请求予以适当减少的,人民法院应当以实际损失为基础,兼顾合同的履行情况、当事人的过错程度以及预期利益等综合因素,根据公平原则和诚实信用原则予以衡量,并作出裁决。
 

       从合同法及其司法说明的相关规定来看,一方违约时应当承担违约责任,但是当违约金过低或者过高时可以根据损失程度来予以调整。可见,实务中在认定违约责任时,既要界定一方是否存在违约的行为,又要认定因一方违约给守约方造成损失的程度。从这一点可以看出,违约责任仅是一种损失赔偿的制度设计,而不是守约方据此获利的制度设计(可期待利益本质上也属于守约方的损失)。
 

       就本案来说,首先,钱某并无违约之行为。赵某与钱某虽在《股权转让协议》中约定了按月支付股权转让款的方式,但是赵某在为钱某承运货物发生交通事故后,双方在协商处理货物损坏赔偿时,约定了钱某用保险理赔款冲抵给赵某股权转让款,以及后续钱某以油卡和冲抵运费等方式陆续支付给赵某股权转让款均不是按月支付,显然,双方在实际履行中支付方式的调整,赵某既从未对此提出过异议,又符合协议履行过程中情势变更的客观情况,具有合理性。
 

       其次,结合本案在股权转让款支付的金额和性质上,双方客观上确实存在的争议,说明钱某主观上并无违约之故意,该股权转让余款未支付,并未阻碍赵某合同目的之实现,赵某亦未举证钱某给其造成的实际损失。
 

       因此,赵某要求钱某支付其100余万的巨额违约金,并无事实和法律依据,难以获得法院支撑。
 
 
律师提醒
 
       笔者结合目前处理的一批股权转让纠纷案件,提几点律师的建议,希翼能引起股东的重视:

01
 
       重书面协议、轻口头承诺,即使客观情况发生变化的,也要尽量签订书面补充协议。

       任何一份协议,都是为了防小人而不是为了防君子的,因此在协议订立之初就应当严谨、慎之又慎。从经历的这些案件来看,股权转让协议的不规范、内容的不完整、权利义务的约定不清晰是导致出现争议的重要原因。这在一定程度上反映出股权出让方和受让方的法律风险意识的淡薄。双方往往在合作初期犹如初恋,轻信甜言蜜语而忽视实际交易情况和分歧。在协议履行过程中,双方却又因无法兑现承诺导致合作破裂,甚至对簿公堂、反目成仇。
因此,要避免纠纷,最好的做法就是“先小人后君子”,尽量考虑到交易过程中可能出现的各种情况,尽可能通过完善协议来予以规制。
 
02
 
       违约金的约定既要合法也要合理,不要带有明显的惩罚性质,约定的违约金过高或者过低反而不利于协议的顺利履行。
本案中违约金的金额超出了股权转让款总价的4倍,已经远远超出了普通人所能遇见到的违约时违约方所应承担的违约责任之预期,而司法实践中,一般当事人约定的违约金超过造成损失的“30%”,就可以认定为过分高于造成的损失。
 
03

       既要认真按照协议履行,又要注意保留履行协议的证据。
       时间久了,很多事实都会随着时间流逝而变得模糊不清,所以在协议履行的过程中就要有保留相应证据的意识。想要在诉讼中赢得胜利,最终还是要依赖证据来支撑诉讼请求或者抗辩意见的。
 
 
 

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