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环保合规性审查,企业你重视了吗?

更新时间:2019-03-26 09:35来源:未知

         2019年3月21日,江苏省响水县化工厂爆炸事故牵动着国人的心(见下图)。事故发生的具体原因尚在调查之中,涉事企业事发前存在着严重的安全隐患已经是不诤的事实。究其原因,涉事企业显然忽略了在安全生产、环境保护等方面的合规性审查。上周五,笔者在所内第四十二期“必发88官网学堂”上,以江苏省响水县化工厂爆炸案为切入点,从律师的角度与同事们分享了办理污染环境刑事案件上可能会遇到的问题。基于犯罪的一般预防的需要,笔者尝试从企业做好环保合规的必要性、以及如何做好环保合规两个方面谈谈粗浅观点,希翼能够引起相关企业的重视。

 

一、企业做好环保合规性审查的必要性
党的十八大报告提出,建设生态文明,是中华民族永续发展的千年大计,关系人民福祉,关乎民族未来,功在当代,利在千秋。在党政国策的指引下,我国对环保的重视程度无论从立法层面还是在司法层面,都较以往严密。

(一)立法层面,环保立法逐渐完善,环境保护的法网趋于严密

         加快立法进程,严密法网。自2014年《中华人民共和国环境保护法》修订以来,我国在环保方面的立法进程明显加快,一系列相关法律法规相继出台。2016年,颁布《中华人民共和国固体废物污染环境防治法》,2017年修订《中华人民共和国水污染防治法》,2018年修订《中华人民共和国土壤污染防治法》、《中华人民共和国大气污染防治法》,相关内容涵盖了土壤、水源、空气等方面的保护,内容之广泛、速度之快足以说明我国对环保立法的重视。

        加大环保犯罪的打击力度,降低入罪标准。2011年,《刑法修正案(八)》将1997年《刑法》中的“重大环境污染事故罪”修改为“污染环境罪”,2013年,《最高人民法院、最高人民检察院关于办理环境污染刑事案件适用法律若干问题的说明》 (此《说明》于2016年被修订)出台,明显加大对污染环境事件的打击力度。上述法律法规出台后,污染环境类刑事案件数量飙升就是一个有力的佐证(见下图)。



(二)受刑事政策方面影响,司法层面,刑事入罪门槛进一步降低,部分企业可能陷入“无意识犯罪”

             2019年2月20日,两高四部联合印发了《关于办理环境污染刑事案件有关问题座谈会纪要》(以下简称《纪要》),针对目前办理环境污染刑事案件中的难题提出了解决措施。从入罪门槛及打击力度的角度看,《纪要》加大了对单位犯罪的打击力度,扩大了对主观过错的认定范围,明确了从重处罚的情形等,整体体现了对环境污染犯罪从重、从严打击的态势。

        为什么说部分企业可能陷入“无意识犯罪”呢?刑事入罪门槛的降低意味着,此前不作为犯罪处理的行为将会作为犯罪处理。以单位犯罪为例,《纪要》提出了以下四种情形均可认定为单位犯罪:1.经单位决策机构按照决策程序决定的;2.经单位实际控制人、主要负责人或者授权的分管负责人决定、同意的;3.单位实际控制人、主要负责人或者授权的分管负责人得知单位成员个人实施环境污染犯罪行为,并未加以制止或者及时采取措施,而是予以追认、纵容或者默许的;4.使用单位营业执照、合同书、公章、印鉴等对外开展活动,并调用单位车辆、船舶、生产设备、原辅材料等实施环境污染犯罪行为的。

       按刑法的一般理论,单位犯罪是指以单位名义实施的、利益归属单位的犯罪行为。上述第1、2种情形认为为单位犯罪并不存在争议,而第3、4种情形显然对单位意志的认定作了扩大性说明。因此,如果某个企业的决策流程不够合理,或者对执照公章看管不严,很可能会出现某高管或者员工实施环境犯罪,却以单位犯罪认定的问题。

       需要引起企业重视的是,为有力地打击破坏环境犯罪,我国不仅在立法、司法程度加大力度、严密法网,在机构设置方面也进行了改革。例如,上海现已将属于本市基层人民法院管辖的一审涉环境资源保护的案件集中到上海铁路运输法院管辖(应由上海海事法院、上海市金山区人民法院、上海市青浦区人民法院、上海市崇明区人民法院管辖的除外)。

     可见,对于所有生产环节涉及到排污的企业来说,环保政策趋紧、法网严密对企业的发展既是挑战、也是机遇。面对日趋严密的法网、严厉的司法、强硬的执法力度,企业应该迎难而上,做好企业的环保合规性审查,才能真正做到可持续、健康发展。
 
二、企业如何做好环保合规性审查

      笔者认为,在当前形势下,企业做好环保合规性审查,必须从日常经营中,从以下四个方面入手,做到内外结合。

(一)开展企业内部环保合规流程自检

        这是企业做好环保合规的第一步,即对目前企业环保合规现状做一个完整的、全面的总结和梳理。企业所在的城市、所处的行业,可能会对同种排污情况有不同的规定,这就需要企业结合自身的环境影响评价报告、以及当地的具体政策做一个综合评判。

(二)优化部门结构和决策程序

       正如本文第一部分所述,如果企业在管理决策方面存在疏漏,就可能会陷入“无意识犯罪”的情形。因此,优化部门结构、完善管理层决策,优化相关流程,严格规范单位营业执照、合同书、公章、印鉴的保管和使用等显得尤其重要。企业对于管理人员的权责应该作出明确的规定,一旦发生单位人员涉嫌犯罪绝不纵容或默许,必须及时加以制止或者采取其他相应措施。

(三)配备符合标准的设备设施并定期质检

       《纪要》在判断犯罪嫌疑人、被告人是否具有污染环境的故意方面,作出了详细的规定,并且规定了若干可以推定为具有主观故意的情形,其中这两种情形额外需要企业关注:1.不使用验收合格的防治污染设施或者不按规范要求使用的;2.防止污染设备发生故障,发现后不及时排除,继续生产放任污染物质排放的。因此,企业应该按照国家或者地方标准,配备相应的污染处理设备,按照规定使用设备并定期检查、维修、更新,保证其正常运行。实践中,也有部分企业用高昂的价格采购了一整套污染处理设备或者系统后,因疏于定期检验设备,可能导致超标排污而不觉。

(四)建立和完善环境法律风险应对制度

        如果企业对自身环保合规的情况不甚了解,可以委托第三方为其进行风险评估,或者聘请律师为其审查相关的风险。在现有的形势下,企业不应该将治理企业环境污染看做是一种负担,而是将其作为影响企业发展的重大因素去对待。提升先进的环保理念,做好环保合规性审查,企业才能可持续、健康地发展。

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